がんとは・治療法と予防法

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がんとは・治療法と予防法

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『がん』って??

約60兆個もある人間の体の細胞の内たった1個の細胞の中で、DNAが何らかの原因で傷つき、その遺伝子情報が狂ったこと によってがん細胞が作られます。 私たちの日常生活の中には、がんの原因である遺伝子情報に変異を起こさせる物質、すなわち発がん物質が数多く存在します。また、ウィルス、活性酸素や老化、ストレスなど、私たちはがんの原因物質に取り囲まれて生きています。実際、毎日たくさんのがん細胞が生まれているのです。しかしそのほとんどは、免疫細胞により発見・破壊され、「がん」になる前に防いでいるのです。この免疫機能が低下して、がん細胞を見落としてしまった場合に、どんどん増殖を続け、がんに成長します。つまり、がんは、いつ誰がかかっても不思議ではないのです。
がんは、日本の死亡原因の第1位となっています。加速する高齢化によって、今後ますます増えることが予想されます。いまや日本人の2人に1人ががんになり、3人に1人ががんで亡くなっているといわれています。もはやがんは他人事では済まされないのです。

悪性がん 悪性がんは、がん細胞が周りの正常な細胞に侵入したり(浸潤)、血管やリンパ管を通って体のあちこちに定着して増殖(転移)する性質があります。つまり「がん」は、他の病気にはない「浸潤」「転移」という悪い性質を持っているため、再発したり死に至る可能性がある怖い病気ということなのです。医学用語で「がん」のことを「悪性新生物」と呼んでいるのは、この悪い性質があることによります。
上皮内がん 同じメカニズムで形成される腫瘍には、「上皮内がん」と呼ばれるものがあります。これは、一般的に、がん細胞が臓器の表面を覆(おお)っている上皮までにとどまっているがんで「悪性がん」のような「浸潤」「転移」の可能性がないものを指します。具体的には、上皮内がん、子宮頸部の高度異形成、大腸の粘膜内がん、皮膚のボーエン病などのことです。

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『がん』治療の3大療法

❶ 外科的手術
最も一般的な方法です。がん治療の第一選択肢として、約7割のがんに行われています。そのため、常に大きな病院の手術室は予約でいっぱい、術後もわずか数日で退院といわれる状態です。
早期の胃がんのように、がんがその臓器にとどまっているのであれば、がん細胞を完全に切除することができ、ほぼ100%完治するといわれています。しかし、患部を摘出することができても、がん細胞が体内に残っていれば、再発の可能性は否定できません。また、がんが他の臓器に転移していたり全身に広がっている場合などに手術は向きません。
周囲の正常な組織も含めて臓器や部位が強制的に切除されてしまうので、その臓器や一部身体の機能も失ってしまうというデメリットもあります。そのため、術後の機能喪失による体調不良やリハビリに苦しむケースが少なくないにもかかわらず、そのためのフォローがほとんどないのが実情です。患者やその家族が孤立しないために、情報やアフターケアが必要であると共に、機能を温存したり、手術を必要最小限に留めることが重要です。
最近では、内視鏡などのように、麻酔や開腹を伴わない、身体への負担の少ない治療も行われています。
❷ 放射線治療
がん細胞に放射線を当て、死滅させる方法です。欧米では、手術療法に匹敵するほど一般的ですが、日本ではかつての重い副作用と再発のリスクのイメージがあるため、まだ二次的治療との認識が強く、約25%にとどまっています。がんを効率的に殺すことが出来、身体への負担も比較的軽いので、体力がなくて手術できない末期患者や外科的な切除が困難な場合、外見や機能を維持したい場合に適しています。最近では技術の向上により、周囲の正常な細胞にダメージを与えることなく、かなり正確に照射できるようになりました。従来のX線による二次元照射以外に、三次元照射やピンポイント照射、粒子線治療など、正確で効果的な治療法が普及しつつあり、手術と同程度以上の効果が得られるようになってきました。
しかし、放射線照射の部位を最小限にしても、副作用(放射線障害)はなくなりません。治療の効果は、医師の腕と経験に左右される要素が大きく、病院選びが重要になると思われます。
また、治療医の高度な技術と経験、最新の設備が必要なこの治療法ですが、日本において放射線治療医はわずか600~700名程度とかなり不足しており、患者の急増にまったく対応できない状態です。技術の向上と人材育成、設備の充実が急務といえます。
❸ 抗がん剤治療
化学療法の一つ、薬による治療法です。ホルモン療法も化学療法に入ります。薬剤を体内に入れ、がん細胞の活動を抑えることを目的にしています。
しかし、全身療法は正常な細胞にもダメージを与えるため、副作用に苦しむケースが多く見受けられます。特に日本では、手術後の抗がん治療として使用されるケースが多く、体力・免疫力が低下している時期に抗がん剤を使用して、副作用で体調を崩すケースが少なくありません。
副作用として、白血球数の減少、吐き気、倦怠感、食欲不振、脱毛、しびれ、痛み、潰瘍、臓器の機能低下、骨髄抑制などがあります。また肝臓や腎臓などへの負担も大きく、免疫力低下による感染症や敗血症の危険性もあります。
最近では、特定の部位にのみ作用するタイプの抗がん剤も出てきておりますが、副作用が皆無とはいかないようです。
術後の抗がん治療や放射線との併用で、今ではほとんどの病院で処方される抗がん剤ですが、その効果は、医師の経験によるところが大きいようです。

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『がん』にかかる可能性はどのくらい?

日本人の死因第1位は『がん』

三大生活習慣病(成人病)の死亡率の年次推移

三大生活習慣病(成人病)の死亡率の年次推移

一生涯のうちにがんになる確率
部位 性別 確率 何人に一人 5年生存率
全がん 男性 63% 2 59.1%
女性 47% 2 66.0%
食道 男性 2% 45 36.0%
女性 0.4% 228 43.9%
男性 11% 9 65.3%
女性 6% 18 63.0%
結腸 男性 6% 17 73.8%
女性 6% 18 69.3%
直腸 男性 4% 27 69.9%
女性 2% 48 70.3%
大腸 男性 10% 10 72.2%
女性 8% 13 69.6%
肝臓 男性 4% 28 33.5%
女性 2% 49 30.5%
胆のう・胆管 男性 2% 60 23.9%
女性 2% 57 21.1%
膵臓 男性 2% 43 7.9%
女性 2% 43 7.5%
男性 10% 10 27.0%
女性 5% 21 43.2%
乳房(女性) 女性 9% 11 91.1%
子宮 女性 3% 33 76.9%
子宮頚部 女性 1% 76 73.4%
子宮体部 女性 2% 62 81.1%
卵巣 女性 1% 87 58.0%
前立腺 男性 9% 11 97.5%
悪性リンパ腫 男性 2% 51 62.9%
女性 2% 68 68.5%
白血病 男性 1% 104 37.8%
女性 0.7% 151 41.3%

財団法人がん研究振興財団「最新がん統計(更新日2016年8月2日)」

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部位別がんのリスク要因

『がん』になる要因はたばこと生活習慣で68%を占めています。

部位別がんのリスク要因の割合

口腔がん・食道がん 胃がん 大腸がん 肝がん 喉頭がん
たばこ・アルコール たばこ・ピロリ菌 脂肪・家族歴 肝炎ウイルス・アルコール・
たばこ・かびた穀類やナッツ
たばこ・アルコール
前立腺がん 子宮頸がん 子宮体がん 乳がん
脂肪・家族歴 ウィルス 脂肪 脂肪・アルコール

<国立がんセンター がん対策情報センター「がん情報サービス」>

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『がん』の予防法

『がん』にかかる原因は、たばこと生活習慣で68%を占められています。ということは、日常生活で、この2つにかかわることに注意すれば、ある程度は防げることになります。がん予防の12カ条を是非実践してみましょう。 また、早期発見・早期治療のために、積極的に『がん』検診を受けることが二次予防につながります。 年に1回は、定期的に『がん』検診を受けましょう。

<がんを防ぐための12ヵ条>とは
1.たばこは吸わない
2.他人のたばこの煙をできるだけ避ける
3.お酒はほどほどに
4.バランスのとれた食生活を
5.塩辛い食品は控えめに
6.野菜や果物は豊富に
7.適度に運動
8.適切な体重維持
9.ウイルスや細菌の感染予防と治療
10.定期的ながん検診を
11.身体の異常に気がついたら、すぐに受診を
12.正しいがん情報でがんを知ることから

<公営財団法人 がん研究振興財団>

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がんの治療法も日々進化しています。最近では入院期間も短くなり、また入院を伴わない治療法も増えてきました。がん保険もどんどん進化する治療法に合せて変化しています。がん保険は各保険会社で商品によって保障内容の違いが大きく、違いがわかりにくい保険です。保険クリニックでは、独自の『保険IQシステム』では各商品の違いを一目で比べることが可能です。あなたの希望に合ったがん保険を探してみませんか?
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